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箸は1300年もの歴史があるという。
世界人口の3割が箸を使うともいう。
「神の器」として朝鮮半島から伝わった。

そんなことなど、日本にいる時は考えたこともなかったり、
調べてみようと思ったこともなかったな。

日本語教室で生徒たちに箸を使わせてみました。
どんな反応をするのかな~と思ったら、
みんなギャーギャー言って盛り上がってくれました。
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二本の棒を器用に使って、豆なんかもつかんでしまう日本人を
セントルシア人はどういう風に見ているのでしょう。

職場で箸を使ってランチを食べていたら
なんだか視線を感じました。
同僚3人がじーっと見てました。笑
「アメージング」「私には無理」「もう一回やって」
と色々なコメントをもらいました。

皆さんも海外に行くときは「マイ箸」持参すると良いですよ。
きっとスターになれます。
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川口 恵

独立記念日

2/22はセントルシアが独立して38年目の記念日でした。
週のど真ん中ですが、お休み!
島の各地でイベントが行われていたようです。

北部にあるクリケットスタジアムでは式典が。
体力に自信のある人たちは歩いて島を一周するイベントへ。
これは24時間以上かかるらしい…
家族や友人たちと海辺でBBQをしてのんびり過ごしたり。

町の様子はというと…
お店には小さな国旗や国旗のTシャツが売られ、
マネキンは揃って青、黄、白、黒の服を着て並んでいます。
道路を走る車には小さな国旗が飾られ、
イベントに向けてか、バイクを多く見かけるようになりました。
町ですれ違う人は国旗のTシャツか、その色の服を着ています。

独立して38年というまだ若い国。
でもこの国の人々がどれだけこの国を愛しているのかが
はっきりと伝わってくる一日でした。

ちなみに私はビーチでのんびり読書をして
たっぷり太陽光を浴びていました。
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川口 恵

粉まみれ

日曜日、早起きをしてランニングイベントに参加してきました。
日本でもお馴染み「カラーラン」です。
色のついた粉をかけ合って
ドロドロになりながら走るイベントです。

日本でも興味があったのですが、
まさか初参加がセントルシアになるとは…。

受付で一人一袋色の粉をもらいます。
これがまた大変。
順番に並ぶなんて文化がないのでデパートのバーゲン会場状態。
でも何とかゲットして、友達同士で粉のかけ合い開始。
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そしてようやくスタートのピストルが鳴り、
巨大スピーカーを乗せた車が走り出しました。
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途中に黄色と青の粉をかけてくるゾーンがあり、更に粉まみれ。
他の色も欲しいのにな~と思っていましたが、
黄色と青ってセントルシアの国旗の色なんですね。
2/22は独立記念日ということもあってなのかな。

ゴールするころには白かったTシャツも足も顔もめちゃくちゃ。
でもなんだかんだすっごく楽しい朝でした。
皆さんも日本で参加してみては??
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川口 恵

クリーンアップ

今月のクリーンアップは時間を変更。
1時間遅く始めることにしました。
理由は参加者の負担軽減、
そして通行人(第三者)の増加を期待して。

結果としては参加者は前回より減りました。
つまり来てくれる人は時間が早くても来てくれるということ?
交通量は少し多かったように思います。
スーパーに買い物に来る人も多く、
バス停付近で清掃している私たちをじっと見ている人もいました。

時間を遅くすると日ざしが強く作業が大変ということもあるので
今後どうするかは、参加者の声を聴いてみようと思います。
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さて、私たちがゴミ拾いをしているロドニーベイのバス停。
ここのゴミ箱は私がセントルシアに来た当時はありませんでした。
実はこれ、バス運転手の一人がこのあたりのゴミの多さから
自主的に設置して、日々の手入れもしています。

全てのバス停にゴミ箱を設置すればいいのではないかと
安易に考えていましたが、ここは彼の努力のおかげで
設置に成功しているんだという事が話していてわかりました。

彼はポイ捨てがなくなるには時間がかかると話します。
でもそれにくじけず戦い続けている。
そんな人がいるならこの国はいつか綺麗な国になるだろう。
その為に私ができることは何か。
もう一度考え直そうと思います。
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川口 恵

何かへ向かって

友人が日本へ帰国しました。
あっという間の4日間。
真冬の日本から常夏のセントルシアへ来て、
どんなことを感じて帰っていったのでしょう。

他のボランティアと一緒にご飯を食べる機会がありました。
友人は彼らのことをカッコいいと言っていました。
考え、生き方がカッコいい、と。

私もそう思います。
訓練所にいる時にすでに感じていましたが、
協力隊の人たちは何か普通と違います。
もちろん普通が何かと言われればそれは難しいですが、
それぞれの個性が強く、何かを一心に信じ、
それに向かって突き進んでいる感じがします。

まだどこに進んでいるかわからない私ですが、
それでも私の進むべき場所があるはずだと信じています。
日本国内なのか、海外なのか、
既存しているものなのか、新たに作り出すのか。
全く想像ができないですが、何かあると思うのです。

「未来はわからない」
ある晩、日本からの友人としみじみ話しました。
2年後、どうなっているかわからない者同士、
また会うのが楽しみです。
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川口 恵

スフレ・ツアー

スフレはセントルシアの観光スポットです。
ピトン火山や高級ホテルなどが集まっています。
でも普段はなかなか行く機会がないので
私もこの日を楽しみにしていました。

タクシーにお願いすると、運転手がツアーを組んでくれます。
寄る場所や値段は運転手と交渉します。

今回お願いしたのはDegionさん。
ロドニーベイでたまたま会った人なんですが、
とても親切で色々な所に立ち寄ってスフレまで行ってくれました。

まずは伝統工芸の工房。
農夫の顔の上には命の木であるヤシの木と
世界遺産でこの国のシンボルでもあるピトン火山。
一つひとつ職人さんの手作りです。
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その後は熱帯の植物が詰まったBotanical Gardenへ行って
カラフルな花々を見たり、ハチドリを見たり。
今もグツグツとしているのが見られる爆裂火口に行ったり、
二つのピトン火山に挟まれた白いビーチに行ったり。
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小さい島だけど、沢山の素敵がある国なんだと
改めて感じることができました。

川口 恵

日本から

友人がセントルシアに遊びに来てくれています。
社会人なので1週間しか休暇が取れず、
この国にいられるのはたったの4日。

でも遠路はるばる来てくれているので、
セントルシアのすべてを体験してもらいたい!
と張り切っています。
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初日は何度か行って景色が気に入っている公園、
ピジョン国立公園へ。
これまでで一番というくらい天気が良く、
頂上からの景色が最高でした。
白い雲、青い空、エメラルドの海、
そして遠くに見えるセントマルティニーク(隣国)。

日々朝から夜遅くまで働いている友人は
「生きてるって感じた」と感動していました。笑

たまたまスチールパンの演奏もしていて、
その音色にカリブ海を感じたりして素敵な一日でした。
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明日はスフレツアーへ出掛けます。

川口 恵

KARATE

空手、始めました。
今週から。

日本人だと知ると「空手できる!?」とよく聞かれます。
空手どころか武道を何もしたことがない私。
でもキラキラした目で質問してくる子供たちを
毎回がっかりさせているのがどうも気がかりでした。

そしてたまたま知り合った人から道場に来てみないかと誘われ
一回体験してみるのも良いかなと訪れることに。
するとそこは白い胴着に黒い帯を締めた人たちが
真剣な目をして日本の空手をしているという不思議な空間でした。
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「カッコいい。」
素直にそう思いました。
今までなぜ知らなかったのだろうとも思いました。
そして、週に3回のレッスンに通うことに決めたのです。

初日は姿勢とパンチという基本のき。
でもその中にも沢山の発見が。
人の弱点、視線による視野の違い、左右対称の法則など。
そしてルシアンに日本文化を教わるという不思議な感覚。

Black Belt(黒帯)までは厳しくても、
空手やるんです!って胸張って言えるくらい
練習して日本に帰ろうと思います。
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川口 恵

嬉しい出来事

コンポストを導入したSecondary School。
農業科と一緒に作業をし、行く行くは彼らに自主的に
作業をしてもらいたいなと考えていますが、
実際は私が毎週の日本語教室の前に
彼らの教室へ行き、「誰か手伝って~」と
声をかけて連れ出すのが常でした。

しかーし!!!
今週は教室に行く途中で
コンポスト付近に生徒が集まっているのを発見!
ん?農業科以外の生徒がいたずらでもしているのか?
と思ってしまいましたが、教室に着くと先生が
「もう生徒が行ってるよ」と言う。
え!?まさか自分たちで作業をしているの!!?

コンポストでは3人の男子生徒がかき混ぜ作業中でした。
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素晴らしい!!!
本当に本当に嬉しくて仕方ありませんでした。

これが続いてくれれば…
また来週も期待してるぞ!

川口 恵

習字

毎週中学校の放課後にやっている日本語教室では、
言語だけではなく、文化も教えたいと思っています。
そこで、4週に1回はCulture lessonの時間とし、
その初回はみんなでCalligraphy(習字)に挑戦しました。

筆で字を書くなんて初めての生徒たち。
座る時の姿勢、筆の持ち方、基本的な筆の動かし方などを
説明しながら実際に新聞紙に練習しました。

そして事前に準備しておいたお手本を配布。
印も発泡トレーで作りました♪
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これを見ながら自分の名前を練習します。
半紙はなかったので新聞で練習した後、
白い画用紙に清書をします。

なかなか思うように書けないと言って
清書を渋る生徒もいて、一生懸命さが伝わってきました。

私も小学生のころから習字教室に通っていたので、
このlessonはやりたくて仕方ありませんでした。
実現できてよかった!
何より自分が一番楽しかったです^^
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川口 恵